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BANKSY, LÊTRE ANONYME
Stéphanie Aubert
Liberation, 07/08/2019

On ne connaît ni son visage ni son état civil. Lartiste a forgé son propre mythe et cultive depuis vingt ans un mystère où rien nest laissé au hasard, poussant fans et journalistes à sa recherche. Un art de lesquive qui se révèle véritable stratégie de com.

La dernière révélation date du 4 juillet et a fait la une du site du Guardian,largement relayée sur les réseaux sociaux. En exhumant des archives de la chaîne ITV London, un journaliste tombe sur une interview de ce qui pourrait être celui que la terre entière (ou presque) connaît sous le nom de Banksy. On est en 2003 et une expo dun jeune street artist fait controverse à Londres de par la nature inhabituelle du support : au milieu des toiles sébattent des animaux vivants peints, des vaches dont les taches ont été remplacées par des flèches ou des spirales, des cochons tagués du motif à carreaux bleus des voitures de police anglaises Sur les images tournées à lépoque, on voit un homme, le visage partiellement dissimulé par un tee-shirt, dire au reporter être déguisé car on ne peut pas être un graffeur et un personnage public, les deux choses ne vont pas bien ensemble. Problème, Haig Gordon, qui a réalisé le sujet en 2003, na absolument aucun souvenir - alors quil a pu le voir avant que la caméra ne lenregistre définitivement - de la tête quil suppose être celle de lartiste le plus célèbre mais le plus mystérieux du monde du street art.

Le coup de lanimal peinturluré, Banksy la fait aussi à Los Angeles quelques années plus tard, en 2006, lors de lexpo Barely Legal, où le titre de la pièce Elephant in a Room est à prendre au premier degré: un vrai pachyderme intégralement rose et or, façon tapisserie anglaise, se balade parmi les pochoirs et tableaux du master Banksy. Avec lexpo de la Cité des anges - un must absolu pour les Californiens lambdas comme pour les célébrités du coin -, lartiste anglais passe ainsi du statut de graffeur inconnu à celui de star hollywoodienne, tout en ne dérogeant pas à la protection de son anonymat. Banksy reste absent même maintenant quil est connu et cet anonymat est devenu son identité, écrit Hugues Bernard, auteur dun récent essai sur lartiste de rue (1).

Le concept est suffisamment rare pour aiguiser la curiosité. Et ils sont nombreux à sêtre mis à la recherche du vrai visage et du nom de celui qui échappe aux codes sociaux, à défaut de ceux, plutôt convenus comme le considèrent certains, de son art de peindre les murs. Journalistes, blogueurs ou amateurs de street art lui courent après en quête du scoop dune vie ou du quart dheure de notoriété que semble décidément fuir lidole. Ses amis daujourdhui - Shepard Fairey, Invader - comme dhier semblent ligués et déterminés à garder le secret que bien dautres sacharnent à éventer.

Un superhéros aux superpouvoirs
En mai 2017, un homme assurait avoir percé le mystère à Bethléem, révélait le Daily Mail, ville où Banksy venait douvrir son Walled Off Hotel, avec vue imprenable sur le mur érigé par Israël. Lhomme, photo à lappui, affirme quun dénommé James Ame, graffeur britannique connu sous le nom dAme72 et versé dans la figurine Lego, est Banksy. Ou plutôt un des Banksy qui, selon lui, sont au nombre de quatre eu égard à la quantité dœuvres qui lui sont attribuées à travers le monde. Seul comme le Christ, selon ITV London, ou quatre comme les Beatles, cest au choix. Mais des hypothèses, la presse anglaise, reprise par toutes les autres, en ruisselle tel un pochoir mal peint. Et si linconnu était connu ? Cest la thèse de Craig Williams, un blogueur écossais, qui affirmait, en 2015 que la star du street art nest autre que Robert Del Naja, le chanteur de Massive Attack, alias 3D quand il manie la bombe de peinture. Un examen des lieux de la tournée de concerts du groupe de Bristol, dont - et là-dessus, tout le monde saccorde - serait également originaire Banksy, correspondrait avec lapparition des peintures que lartiste laisse derrière lui sur les murs dEurope et dailleurs. Une supposition au top niveau sur léchelle de la sexytude du mystère enfin résolu. Mais on parle aussi de Jamie Hewlett, lun des fondateurs du groupe Gorillaz

Selon Banksyunofficial.com, un blog qui se présente comme une sorte de rétrospective de lartiste aujourdhui mainstream, mais qui pourrait bien être lui aussi destiné à brouiller les pistes, tous ces gens seraient effectivement Banksy, au sein dune team plus large, dirigée par Derren Brown, illusionniste et hypnotiseur anglais. On trouve dailleurs la trace de cet as de la manipulation sur les bancs de luniversité de Bristol au moment où les premiers pochoirs apparaissent dans la ville. Une thèse argumentée, notamment par les références qui infusent les œuvres murales, qui a le mérite denglober toutes les autres ou presque, mais qui manque cruellement de preuves.

Drôle, plein desprit, arrogant, malpoli
Evacuer rumeurs, intuitions et approximations, cest lobjectif duniversitaires de Queen Mary, à Londres, qui convoquent la science pour tenter de résoudre à leur tour lénigme. Le résultat de leurs recherches est publié en mars 2016 dans le très sérieux Journal of Spatial Science. A laide dun modèle utilisé dans le profilage criminel combiné à la sélection de 140 œuvres de Banksy, à Bristol et à Londres, analysées tels les meurtres dun serial killer, ils assurent avoir déterminé un certain nombre de lieux qui ont tous pour point commun dêtre fréquentés par un certain Robin Gunnigham. Un coupable idéal, car ce patronyme traîne déjà dans le sillage des rumeurs de la véritable identité du street artist, comme laffirmait le Daily Mail en 2008.

Au début de lété, une enquête sur les traces de Banksy fait la une du magazine M du Monde et met en scène le parcours de deux journalistes (2) qui frappent à de nombreuses portes à la poursuite, eux aussi, du véritable patronyme de Banksy, rencontrant ses proches ou des gens qui lont croisé. Drôle, plein desprit, arrogant, malpoli Au fil des témoignages, ils en dressent un portrait ambivalent, mais là aussi toutes les pistes mènent à Robin Gunningham. Jai assez peu de doutes sur son identité, confirme Roxana Azimi, co-auteure de larticle. Finalement ce nétait pas si difficile de savoir qui il est. Sans toutefois pouvoir lassurer de manière certaine - car on ne la pas vu en chair et en os, mais même si cétait le cas, comment pourrait-on être certain que cest lui ? -, ils arrivent au même résultat que les universitaires de Queen Mary. Rien nest venu confirmer ou infirmer cette découverte de la part du pourchassé, connu pour exercer, sur son identité comme sur ses œuvres, un contrôle absolu.

Un compte Facebook au nom de Robin Gunningham existe bel et bien et est entièrement dévolu aux exploits de Banksy. Sur Vimeo, on retrouve ce même Robin qui a posté, en 2011, B-Movie : a Short Film About Banksy, un portrait de lartiste, salué par ses amis Damien Hirst ou Dennis Hopper, comme un artiste puissant. On nest jamais aussi bien servi que par soi-même, surtout quand on contrôle à ce point-là son image comme celles quon produit. Car quil sappelle Robert, Robin ou Derren, quil soit un, quatre ou douze, Banksy laisse filtrer beaucoup déléments de sa personnalité. Dabord, son obsession de la reconnaissance, avec notamment le Pest Control Office, lentité dauthentification quil a créée pour ses propres œuvres depuis plus de dix ans. Pas question de laisser à des usurpateurs une once de gloire ou de sa rançon. Il suffit à lheureux possesseur dun Banksy dentrer les références et les dates de son trésor pour sen voir confirmer ou non lorigine authentique.

On est loin de la légende du street artist libre et pur que la star construit patiemment depuis des années à base de messages politiques militants au service de causes diverses qui vont de la Palestine à lécologie, en passant par lanticapitalisme. Tel un superhéros aux superpouvoirs, dont celui de linvisibilité quil articule à force de happenings inattendus mais permanents. Tout en soignant limage de son personnage, comme son apparition dans Faites le mur !, un documentaire quil réalise et qui le conduit jusquà une nomination aux oscars en 2011 : jean baggy, sweat à capuche, le visage dans lobscurité et une voix trafiquée façon Dark Vador alimentent la mystique dun personnage inaccessible et supérieur, qui tire les ficelles et qui se joue du héros de son film (Thierry Guetta alias Mr Brainwash, un pseudo street artist en devenir) comme du spectateur de son œuvre démultipliée.

Marie-Joseph Bertini, chercheuse en sciences de linformation et de la communication à luniversité de Nice, a travaillé sur lapparente contradiction - connu parce quinconnu, célèbre parce quanonyme - et pose la question De quoi Banky est-il le non ? (3) : Banksy dit et répète que son anonymat laide à empêcher toute récupération par le marché de lart et par ses corollaires. Or lensemble de la démarche de Banksy relève de la mise en scène de ce refus, de la scénographie de cette négation. Lautodestruction de sa Girl With Balloon en pleine vente aux enchères à Londres en octobre en est le parfait exemple, faisant au passage monter la cote de la franchise Banksy dans le top of the pops de lart contemporain. Lanonymat jubilant, comme le définit la chercheuse, passé de la nécessité induite par la pratique illégale du graffiti de rue, est devenu aujourdhui partie intégrante de sa notoriété et de son succès. Banksy se dévoile en même temps quil sescamote et se fait disparaître : il est le lapin, le chapeau et le magicien à la fois, explique la chercheuse.

Mais le succès de Banksy tient aussi évidemment à ladhésion - presque - unanime et populaire quil suscite tout autant quil la soigne. Il vient dailleurs dêtre sacré artiste préféré des Britanniques de tous les temps, selon un récent sondage publié par le Sun. Grâce à des messages simples, qui ont les atours de la sincérité et les méthodes de la publicité, mâtinés dune bonne dose dhumour. Il voue à lironie un culte qui frise parfois la potacherie. Lautre film quon lui doit, The Antics Roadshow, réalisé en 2011 pour Channel 4, montre à la manière dun bêtisier une succession dagitateurs plus ou moins malins et pas toujours subtils, comme le Français Rémi Gaillard, les classiques hurluberlus courant nus dans les stades ou le très militant collectif russe Voïna. En sinscrivant dans cette lignée, Banksy consacre le canular au rang de philosophie et donne des clés pour asseoir une œuvre militante qui revendique le second degré. Quil sen prenne au monde de lart, avec lequel il entretient des rapports ambigus, ou aux starlettes de la télé-réalité (en 2006, Banksy - et/ou sa team - achète 500 CD de Paris Hilton, héritière dhôtels et autoproclamée chanteuse, quil remastérise et dont il refait le livret, avant de les remettre dans les bacs de disquaires londoniens).

En juin, il expose dans la rue à Venise, en pleine Biennale dart contemporain, entre peintres du dimanche et caricaturistes à touristes, quelques huiles sur toile qui, assemblées, dévoilent un paquebot défigurant la lagune. Faute dautorisation, la police le somme de déguerpir, lui (chapeauté et grimé), ses chevalets et ses huiles. La scène est filmée et diffusée sur Instagram. Coup de pub supplémentaire, un navire lancé à trop grande vitesse aux abords de la ville italienne fait plusieurs blessés quelques jours plus tard sur un quai, démultipliant ainsi la portée du message contre le fléau des croisières. En signature de son passage, Banksy laisse sur un mur un pochoir - pas drôle celui-là - représentant un enfant migrant, vêtu dun gilet de sauvetage et brandissant, telle une statue de la liberté naufragée, un feu de détresse rose. Une œuvre quil publie, comme les autres, sur son compte Instagram aux 6,3 millions dabonnés, devenu aujourdhui son vecteur de revendication principal et loutil de sa toute-puissance glorifiée. Comme pour se prémunir des critiques, que par ailleurs son anonymat minimise, nayant pas de personne physique sur lesquelles les renvoyer, la star du street art, pas complètement dupe de ses propres limites, sait aussi retourner ses armes contre elle-même. Ainsi, son livre Wall and Piece (4) multiplie les saillies dautodérision, comme le pochoir qui conclut louvrage : Oh mon dieu, cest trop mignon la façon dont tu dessines sur des choses et ne penses quà toi tout le temps. Qui que tu sois.



(1) Banksy, Dr Vandale et Mr Art, LHarmattan (2019).

(2) A la poursuite de Banksy, le fantôme du street art de Roxana Azimi et François Krug, M du 12 juillet.

(3) Figures de lanonymat, de quoi Banksy est-il le non ? de Marie-Joseph Bertini, Cahiers de narratologie (2015).

(4) Guerre et Spray, Gallimard, coll. Alternatives (2010).

https://next.liberation.fr/arts/2019/08/07/banksy-l-etre-anonyme_1744221


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